NL EN
  • Home»
  • Weblog »
  • Rechterlijke bevoegdheid bij online merkinbreuk

Rechterlijke bevoegdheid bij online merkinbreuk

Het Europese Hof van Justitie (Hof) heeft vandaag in het arrest AMS Neve uitleg gegeven over de rechterlijke bevoegdheid bij online merkinbreuken. Centraal staat de vraag wat de “lidstaat waar de inbreuk heeft plaatsgevonden” is. Wanneer een onderneming is gevestigd in lidstaat A (Spanje) en daar inbreukmakende producten te koop aanbiedt op een website die is gericht op handelaren en consumenten in lidstaat B (Verenigd Koninkrijk), is de rechtbank in lidstaat B in dat geval bevoegd om kennis te nemen van de vordering wegens merkinbreuk? Ja, aldus het Hof.

Juridisch kader
De Uniemerkenverordening (verordening 2017/1001, UMVo), de opvolger van de Gemeenschapsmerkenverordening (verordening 207/2009, GMVo) bevat bepalingen over de bevoegdheid van rechtbanken bij internationale inbreuken. Wanneer de gedaagde zijn woon/vestigingsplaats heeft in een lidstaat, maakt de verzoeker zijn vordering aanhangig bij de rechtbank van die lidstaat (art. 97, lid 1, GMVo, art. 125, lid 1, UMVo). Deze rechtbank is bevoegd te oordelen over (dreigende) inbreuk op het grondgebied van alle lidstaten (art. 98, lid 1, GMVo, art. 126, lid 1, UMVo).

De verzoeker kan zijn vordering ook instellen bij de rechterlijke instanties van de lidstaat “waar de inbreuk heeft plaatsgevonden of dreigt plaats te vinden” (art. 97, lid 5, GMVo, art. 125, lid 5, UMVo). De lidstaat is in dat geval alleen bevoegd voor (dreigende) handelingen op het grondgebied van de lidstaat waar de rechtbank gelegen is (art. 98, lid 1 GMVo, art. 126, lid 1 UMVo).

De territoriale bevoegdheid van de rechter hangt dus af van waar de verzoeker de vordering aanhangig maakt. Een inbreukvordering gebaseerd op de vestigingsplaats (art. 97, lid 1, GMVo/125, lid 1, UMVo/) kan potentieel betrekking hebben op inbreuken die op het hele grondgebied van de Unie hebben plaatsgevonden, terwijl een vordering die wordt gebaseerd op de plaats van inbreuk (lid 5 van dat artikel), beperkt blijft tot inbreuken op het grondgebied van één lidstaat.

De verzoeker kan niet gelijktijdig een vordering instellen in de lidstaat waar de gedaagde zijn woon/vestiging heeft en in de lidstaat waar de inbreuk plaatsvindt. Wel kan de verzoeker gerichte vorderingen instellen die elk zien op een inbreuk op het grondgebied van één lidstaat.

Feiten AMS Neve
AMS Neve is in het VK gevestigd en produceert en verkoopt audioapparatuur. Heritage Audio is in Spanje gevestigd en verkoopt audioapparatuur. Volgens AMS Neve biedt Heritage Audio via haar website aan consumenten in het VK namaakproducten van AMS Neve aan. AMS Neve heeft Heritage Audio bij de VK merkenrechter gedagvaard. De merkenrechter stelt vast dat hij niet bevoegd is om kennis te nemen van de vordering. Volgens de merkenrechter heeft Heritage Audio in Spanje de beslissing genomen om op een website en op social media te adverteren en de producten te koop aan te bieden. De inbreuk heeft daarom in Spanje plaatsgevonden.

De rechter in hoger beroep denkt daar anders over en stelt de prejudiciële vraag:

„Wanneer een onderneming is gevestigd in lidstaat A en aldaar stappen heeft ondernomen om te adverteren voor bepaalde waren en deze onder een teken dat identiek is aan een Uniemerk te koop aan te bieden op een website die is gericht op zowel handelaren als consumenten in lidstaat B:

i) is een rechtbank voor het Uniemerk in lidstaat B in dat geval bevoegd om kennis te nemen van een vordering wegens inbreuk op het Uniemerk met betrekking tot dit adverteren en te koop aanbieden van de waren op het grondgebied van lidstaat B?

ii) indien dit niet het geval is, welke andere criteria moet die rechtbank voor het Uniemerk dan in aanmerking nemen om te bepalen of zij al dan niet bevoegd is om op die vordering te beslissen?

iii) voor zover het antwoord op punt ii) vereist dat de betrokken rechtbank voor het Uniemerk nagaat of de onderneming op actieve wijze stappen heeft gezet in lidstaat B, aan de hand van welke criteria kan dan worden onderzocht of dit inderdaad het geval is?”

Oordeel Hof
Het Hof overweegt dat wanneer de gedaagde online advertenties en verkoopaanbiedingen voor inbreukmakende producten doet, deze handelingen zijn verricht op het grondgebied waar de consumenten en handelaren zich bevinden tot wie deze advertenties en aanbiedingen worden gericht. Dit is het geval ook al is de verweerder op een ander grondgebied gevestigd, staat de server op een ander grondgebied en bevinden de producten zich op een ander grondgebied.

Wanneer dus uit de inhoud van de website blijkt dat de advertenties en verkoopaanbiedingen voor inbreukmakende producten gericht zijn tot consumenten of handelaren in het VK en deze voor hen geheel en al toegankelijk zijn (dit kan blijken uit de toelichting op de website en media en uit de geografische zones waarnaar de producten worden verzonden), geldt het VK als lidstaat waar de inbreuk heeft plaatsgevonden. De verzoeker kan dan op grond van art. 125 lid 5 UMVo (97 lid 5 GMVo) een vordering in het VK aanhangig maken.

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met 
Harmke Lankhorst.



PAGINA DOORSTUREN

DEZE PAGINA IS SUCCESVOL DOORGESTUURD!

EEN REACTIE PLAATSEN

UW E-MAIL ADRES WORDT NIET GETOOND AAN ANDERE BEZOEKERS.

  1. NAAM
  2. E-MAILADRES
  3. BERICHT
  4. WANNEER U DEZE REGEL KUNT LEZEN, VUL HET VOLGENDE VELD DAN NIET IN!
  5.